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裁决 第七十六章 小心驶得万年船
    罗伊最先觉察情形不对。

    这一段不到十公里的路,他们经过了至少六个关卡。尤其希莱河的东西两岸,关卡更走到了三步一岗五步一哨的地步。

    关卡很简陋,只是用一根木头或干脆没录皮的树干横在路中罢了。

    不过,把守的士兵却是个个武装到了牙齿。

    从铠甲纹章上看,这些士兵都是温格子爵领的人。虽然这里还属于美丁城史密斯男爵的领地”可是他们就跟在自己领地上一样。对每一个经过的平民和车队进行严格而粗暴的检查,并收取通关的费用。

    除了士兵之外,还有宗教裁判所的黑衣教士也出现在关卡上。据说是在缉捕袭击了教廷车队的凶手。

    一开始,“真凶”罗伊除了对黑衣教士扫在自己身上的审视眼神多少有些心虚之外,并没有别的什么异常感觉。

    毕竟,战争爆发之后,随着越来越多的人流离失所,卢利安的治安状况也开始急剧恶化。根据【不知堂】发布的道路安全公告,最近短短四五天时间已经有超过十支商队在通往幕尼城的道路上遭遇了劫掠。

    为此,【不知堂】已经将这一地带的交通安全等级挂上了代表危险的红色警告旗。各大城市的城防治安官,也在派出更多部队加强周边道路巡逻的同时,告诫行人和商队结伴同行”并尽可能多的雇佣护卫,以策安全。

    而温格子爵领设置的关卡”尤其是那些黑衣教士的存在”让附近活动的盗贼土匪都明智的选择了远离这一区域”也让一路过来的行人商队多多少少有了些安全感。虽然有收钱敛财的嫌疑,但对往来人群来说未尝不是一件好事。

    而且,过关的收费并不算高。

    用罗伊同行的这个商队举例来说”总共二十辆车厢长十米,有八个车轮且由四匹重鸳马拖曳的大蓬马车,也不过收取了十个金路郎。相较于马车上价值数万乃至数十万的货物来说”简直不算钱。

    毕一让罗伊有些奇怪的是”关卡针对商队的收费低廉,对过往行人的收费却不算低。

    每一个经过关卡的人,都需要交纳一个银泰士的通关费。一个三口之家就需要三个银泰士。六个关卡下来,就是十八个银泰士。这对商队来说是小钱,对普通平民来说,却已经是一家人一个月的生活费用了。

    不过”这个疑惑只在脑海中一闪而过”就旋即被抛开了,并没有深想下去。

    直到他发现,经过一个个关卡后”不但原本密密麻麻的难民潮和往来奔行的佣兵骑士们在不知不觉间变得稀稀落落。就连一路首尾相连的几个其他商队都已经渐渐拉开了距离时,才渐渐感到一丝蹊跷。

    此后罗伊仔细观察,通往幕尼城的大路上除了他所在的这个商队二十辆载重马车嘎吱嘎吱的车轮声和马蹄声之外,就只有阳光下飞扬的灰尘和道路两侧丛林中被风吹得摇曳不定的树叶的哗哗声。

    这可不是什么好兆头。

    跟随威廉流浪近十年,大脑袋在这方面的经验,别说比十**岁的同龄人强到了天上”就是许多常年在外奔波的佣兵也不一定能比得上。

    要知道”救赎之地贫瘠苦寒”本就是盗贼马匪滋生的温床。数百年来,呼啸如风的马匪和啸聚山林的盗贼团,时时刻刻都威胁着大陆的交通安全”即便强大如罗曼帝国时期,也从未禁绝。

    无论你是贵族还是平民,是旅人还是商人,前路上总是有一群骑着快马的盗匪呼喝着从树林中冲出来”用弓箭把你射倒,用刀把你砍倒,再用斧头砸开你的马车箱子,劫掠一空之后如同水蒸气一般消失在你的视野中。

    罗伊小的时候”亲眼目睹或亲身经历的劫掠就不下三十次,甚至有一段时间,他还在素有劫掠传统的野蛮人部族和吉赛人流浪车队中生活过。对于盗匪这个群体以及他们的习惯手段,再清楚不过了。

    救赎之地的盗匪通常分三种。

    一种是啸聚山林的盗贼团。

    他们大部分居住在隐藏在深山密林中的山寨或城堡中,有严密的组织结构”有自己耕种的农田,有家人孩子,有小规模的马队和最基本的武装。可以说,一个盗贼团就是一个独立的小社会。

    这是人类世界最常见,同时也是和社会联系最为紧密的盗匪组织。

    在城市”乡村,都有他们的产业和组织。

    除了劫掠之外,他们也打猎或承接任务。许多人都喜欢把一些无法公开发布的任务”交给这些不受法律约束的人去完成。因此,从某种意义上来说,盗贼团可以归纳为一种另类的佣兵团。

    或者换一种更直接的说法就是某些佣兵团,其实就是盗贼团。

    第二种是最让人痛恨的马匪。

    相较于多少守点规矩的盗贼团,来去如风的马匪手段更凶残,更危险。

    马匪通常没有固定的营赛”成员也都是没有家室,杀人盈野无恶不作的单身汉。一人双马,纵横来去,没有任何顾忌。

    常常有防御力薄弱的乡镇,一夜之间就被马匪劫掠一空,等军队赶到的时候,除了遍地尸体和纵火焚烧后的残垣断壁之外,什么也没有剩下。

    领主们或许可以忍受一个盗贼团盘踮于自己的领地,但只要发现有马匪在周围出现,第一反应就是开战,绝不会谈任何条件。

    因为他们知道,没有人能够满足这些没有信用和人格底线的家伙的胃口。

    贪婪的马匪们会如同吸血虫一般寄生在领地上,直到把一个繁华的城市变成鬼城”然后去寻找下一个目标。

    第三种”就是一些有着劫掠传统的种族和部落。例如吉赛人、兽人和野蛮人。

    大多数的吉赛都靠贩运货物、狩猎和表演歌舞杂技为生。但兴之所至的时候,他们也会在夜里悄悄骑上他们那些训练得比狐狸都狡猾的表演马,穿上压在箱底的铠甲,戴上头盔或面罩”充当一次强盗的角色。

    他们传统的流浪生活,让他们在远离城市的地方干这种勾当易如反掌。

    兽人是艾瓦隆大陆的七大种族之一,体格高大强壮,繁殖力强”性格凶猛好斗。

    不过”和人类”精灵等文明程度较高的种族比起来,兽人有一个致命的缺陷,那就是它们的智力程度普遍较低”这一缺陷”使得混沌蒙昧的它们处于一种文明种族和魔兽之间的尴尬地位。一直以来,兽人地位都极低,在人类眼中和那些智力较高的魔兽没有什么区别。许多奴隶贩子都喜欢抓捕兽人来充作一些重体力工作的苦力。角斗场里”兽人战士也是最主要的角斗士来源之一。

    而与此相对应的是,兽人对人类也同样不友好。

    习惯于在山林中生活的它们是天生的强盗。只要它们认为可以战胜目标就会毫不犹豫地冲出来将其杀死,抢走目标身上的所有东西一食物,钱,货物,就连穿的衣服也会扒下来带走。

    至于野蛮人战斗就是根植于他们骨糙中的本能。

    他们和魔兽战斗,和任何闯入自己地盘的陌生人战斗也和相邻的其他部落战斗。劫掠对他们来说从来都不是目的而是一场酣畅淋漓的战斗之外的附属品。如果你能陪部落里的勇士干上一架并且取胜,他们甚至会倒给你一笔财富。

    盗贼团,马匪,部族这三种救赎之地公认的交通威胁各有不同。

    但无论出现在眼前的是那一种盗匪他们最喜欢的目标都只有一种远离人群的落单者。

    罗伊知道,就像是迁徙的羚羊群中最容易受到捕食猛兽袭击的猎物,都是走在最外侧,或者拖在最后面的羚羊一样,盗匪们的行话中,通常把那些远离大队独自前行的旅人或商队称为“孤羊”。

    而现在自己所在的这个商队,看起来正像一只不折不扣的“孤羊”。

    “怎么了?”见罗伊皱着眉头四处张望”和他并肩而行的麦芽儿好奇的问道。

    “我觉得有些不对劲”罗伊若有所思地用手指挠挠脸,“咱们和其他商队的距离好像拉得太远了一些。”

    “远?”麦芽儿对这方面可没什么经验”一头雾水的看看四周”

    “远一点有什么关系,清静点不好吗?

    之前一路上,商队只能在拥挤的人潮中缓缓前行,四周拥挤的人群和各种难闻的味道,可让麦芽儿大小姐受罪不轻。现在好不容易清静下来,策马在阳光下悠然而行,正是惬意的时候,大脑袋居然说离得太远了酬麦芽儿一撇嘴,阳光明媚”清风阵阵,哪里有什么危险。死大脑袋一肚子鬼心眼儿,属狐狸的,看什么都疑心重。

    “不行,我得提醒提醒他们。”

    罗伊眼珠子转了两因,越想越不对劲,策马向前驰去。

    快马驰过七八辆体型庞大的货运马车,罗伊刚行至伊凡身旁,一位和伊凡并肩而行的中年男子就笑着探过头来道:“怎么,在后面呆闷了?年轻人就是好动,要不要跟咱们的护卫到四周转转?”

    说话的中年男子大概四十来岁,圆脸,微胖,一双眼睛小而有神,说话时语速飞快,笑容满面,自有一种让人如沐春风的亲和力。

    他名叫福格斯,是这支隶属于【燧石财团】的商队的大主管,常年行走于卢利安行省的各大城市和更北面的几个内陆地区。刚刚在美丁城完成了一次惊险而又收获颇丰的贸易,准备带领商队前往幕尼城。

    从出了美丁城”罗伊等人就在福格斯的盛情邀约下和他的商队同行在艾瓦隆大陆进行长途旅行,除了那些有自己的护卫和马车的贵族们之外”商队是普通人的第一选择。

    这一传统来源于人类本身的旅行需求以及救赎之地一望无垠的荒凉戈壁和呼啸如风的盗匪。对于普通人来说,单独行走野外旅行,无异于一只羊走进遍布狼群的草原。就算运气好不碰上盗匪,救赎之地恶劣的天气和野外无穷无尽的魔兽也足以让大部分人送命。

    而每天行走于大陆各条道路上的商队,就像动脉中的血液一样流动着。人们可以付钱搭乘商队的马车,享受商队护卫的保护和食物帐篷,也可以免费自行驾车或骑马同行。在需要的时候购买商队的食物补给。

    同样”出于赚钱和安全的目的,商队也需要更多旅人的同行。尤其是像伊凡和三杰这样的骑士”更是任何一个商队倒给钱也愿意一起同行的好旅伴。

    福格斯性格随和风趣,精明却又不失热情坦诚”因此,结识时间不长年龄相仿的伊凡就和他聊得非常投机。一直策马走在队伍的最前面。此刻见罗伊上来”以为他无聊的福格斯当即热情地建议道。

    罗伊何等聪明,脑子一转”就知道福格斯生怕自己因为无聊而拉着伊凡等人脱离商队独自前行,干脆抢先给自己出主意找乐子。

    他一般暗赞这些走南闯北的商人心思灵动一边左顾右盼,顺着话头道:“是挺闷的,怎么周围的人都不见了?”

    一听到这个问题,伊凡和三杰都警惕起来,扭头四顾,目光凛然。

    杰姆和杰西两人更是一拉缰绳拨马分散到车队两侧杰姆摘下长弓,杰西的手掌则搭在了骑枪上。

    在福格斯的眼里,罗伊或许只是一个半大的男孩,可四位红叶骑士却知道罗伊憨厚无害的外表下隐藏的实力和智慧绝对不是普通人所能想象的。既然他提出这个问题,那就代表有蹊跷。

    “怎么了?”福格斯愣了一下左右一看,脸色也是骤然一肃。

    伸手入口打了个呼哨,将护卫队长和雇佣的两个佣兵小队的队长给招了过来。

    以福格斯的经验,当然明白商队忽然跟前后脱节独自行进的危险性。尤其是在不知堂已经将这一代的安全等级挂上红色警示旗的情况下,更不敢掉以轻心。

    “我们派了多少路探出去?周围情况怎么样?”三人刚刚策马飞奔而至,福格斯劈头就问。

    原本护卫队长正和两名佣兵队长聊天,被福格斯一声唿哨招过来,都有些摸不着头脑。不过,护卫队长还是飞快地回答道:“路探总数十四个。前面六个”左右各三个,后面还有两个。十分钟一报,紧急情况响箭示警——”

    他说着,挠了挠后脑勺,扭头看看呈戒备状态的伊凡等人,脸上露出一丝不以为然的神色”“没发现有什么异常迹象。”

    “哦?”听到护卫队长的报告,福格斯脸色缓和了一点,问道:“其他的商团呢?前面的道路情况怎么样?”

    “刚才路探回来说,后面有一个小商团和一小队平民。至于其他人…”护卫队长耸了耸肩膀,“估计是舍不得交通关费,绕道走了吧。”

    一位佣兵小队的队长接过话头,对福格斯道:“福格斯先生,如果你是担心安全方面的问题的话”大可不必。我们派出的路探从头到尾都没有停过,车队周边几公里内,都有我们的人在巡弋。另外,前面不到五公里,就有一个关卡。没有哪路盗匪有胆子在这里动手。”

    另一支佣兵小队的队长也点头附和。

    福格斯听到前面有一个关卡,算是放下了心,正沉吟着,却听身旁那黑发少年自言自语般慢悠悠地说了一句,“1卜心驶得万年船,怕就怕官匪一家啊。”

    一听到这句话,福格斯瞳孔猛的一缩。

    燧石财团是索兰帝国有名的财团,同时也是金骷髅商会的元老级商会,实力雄厚富可敌国。

    福格斯的家族,是燧石财团中的股东家族之一。一直处于争夺燧石财团控制权的风口浪尖上。

    福格斯本人只是家族的一个外支小辈,不过,因为能力出众,加上家族一位长辈的关照,他在三十五岁的时候”成了财团上百个商队大主管中年龄最小的一员。

    每年春季和秋季,福格斯就会带领商队到沿海港口和临近魔兽山脉的城市收购海商从遥远的地方运来的货物和佣兵们的猎物”将其运到帝都出售”回程再绕行其他地区收购特产运到港口,一年只两次往返”

    却获利甚丰。

    正因为年纪轻而骤居高位”否加上财团内部各大股东家族之间的明争暗斗”福格斯一直受人嫉妒和排挤。财团内部想要从他手中夺取卢利安这条公认的黄金贸易路线的人,可以从帝都一直排到无尽之海里去。

    不过,随着战争的爆发,情况发生了根本性的转变。卢利安沦为战区。沿海港口尽陷敌手不说,就连许多靠近魔兽山脉的城市也不能去了。金属、魔核、兽皮等货物数量骤降,商队贸易路线的危险指数却飞涨。

    集本如同金娃娃一般捏在手里死攥着不放的贸易路线,成了福格斯手中烧红了的烙铁”而那些一直眼红这条贸易路线的人们,现在则纷纷收回了手,站在一边幸灾乐祸地等着看笑话。

    要知道”财团每一年对大主管都有业绩考核,薪傣职位,全凭业绩高低说话。福格斯以前的业绩能够名列前茅,甚至成为财团的重点培养对象”就靠着手中的这条贸易路线。而现在,贸易量骤减百分之八十”别说拿一份耀眼的业绩出来”就是想要完成最基本的指标也无比艰难。

    战争爆发一年多来”福格斯几乎急白了头发。

    如果没有这场战争,要不了两年,他就能更进一步,成为财团二十四个大掌柜之一”为家族争取更大的发言权的同时,自身地位也举足轻重。可最近一年”他却只能在战争的泥沼中为了完成基本任务挣扎。

    从表面上看,一位统领着二十辆大型马车,六十名护卫,四十名伙计和二十名车夫的大型商队主管,可谓风光无限。可内里的苦楚,只有福格斯自己才明白。

    毕竟,论身份地位,他只是一个家族旁支。帮扶他的长辈是顶着很大的压力才支撑到他成为大主管的。若是在家族的全力支持下,还丢掉了商队大主管的职务,恐怕这辈子都再无出头之日了!

    正因为如此,尽管知道美丁城池处前线”随时都可能遭遇战争。但福格斯还是冒险带领商队前往美丁城收购货物。

    不得不说,福格斯天生有做生意的天赋”眼光极准,也敢于下注冒险。

    就在其他大型商团的商队都因为美丁城的局势而退缩不前的时候,大量沿海的商人,贵族,难民和佣兵却涌入了美丁城。在这些人手中,有积压的货物,有在魔兽山脉收获的猎物,有各种各样亟需变现的财产。

    有时候,风险也意味着机会。如果等到美丁城局势尘埃落定,人们或许就不会着急抛售手中的货物了。可就在斐烈人兵临城下,美丁城戒严的那一两天,人心动荡”却给了福格斯一个巨大的商机。

    因为没有其他大型财团商队的竞争,一些小商团的商队又无法对实力相对雄厚的福格斯构成威胁,因此,这一趟,福格斯不但收购到了足够的货物,甚至还超额完成了全年的贸易计划。

    不过,这只是成功的第一步。

    福格斯知道,满满二十车货物,已经远远超过了以往任何一次贸易的价值,耗尽了他所能调动的所有资金。一旦有所闪失,就是万劫不复。只有将这些货物安全的运送到幕尼城,这次贸易才算真正获得了成功。

    行百里者半九十。从美丁城到幕尼城的路途,或许比斐烈人兵临美丁城下那一刻更加危险。为此,福格斯除了商队本身的护卫之外,还重金雇佣了两个三级佣兵小队和两位勇敢级的自由骑士。

    “1卜心驶得万年船。”

    “怕就怕官匪一家。”

    福格斯仔细咀嚼着这两句话,再看罗伊的目光,已经和之前看一个半大孩子时的眼神不一样了。

    “命令车队就地停下”福格斯当机立断,“等后面的商团上来再走。路探加派一倍,扩大警戒范围。十分钟一报改五分钟一报!另外——……

    在众人惊讶的目光中,福格斯目光和罗伊一碰,眼睛微微眯了起来:“派人看看前后关卡的温格子爵领那帮人,看他们在做什么!”

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